Echographie-Doppler

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1. Pourquoi vous propose-t-on une échographie cardiaque ?
L’échographie cardiaque ou échographie transthoracique (ETT) est un examen utilisé pour étudier le coeur.
C’est un examen souvent nécessaire :
– chez un patient atteint d’une anomalie cardiaque, car il contribue à en évaluer la sévérité.
– pour savoir si certains symptômes (douleur, essoufflement, malaise…) ou signes (souffle au coeur, gonflements des chevilles ou des pieds, anomalies à l’ECG…) sont en rapport avec une atteinte cardiaque.
– dans le cadre de bilan de certaines maladies extra-cardiaques (cancer, HTA+/- diabète, tuberculose…) pouvant retentir sur le cœur.
2. Réalisation de l’échographie cardiaque
Pour réaliser cet examen, un capteur ultrasonore (encore appelé sonde ou transducteur) est posé sur votre thorax, émettant et recevant des ultrasons, à la manière d’un sonar, utilisé par les navigateurs. La machine transforme ces échos en une image qui est dynamique. Certaines images arrêtées sont reproduites sur des documents papier, qui vous seront remis ou qui seront adressés à votre médecin traitant.
3. Avant l’examen
Aucune préparation particulière n’est nécessaire avant la réalisation d’une échocardiographie transthoracique. Vous pouvez manger et boire normalement et surtout prendre régulièrement vos médicaments. Aucun sédatif n’est nécessaire car vous serez éveillé pendant l’examen qui se fait sur une table d’examen ou un lit d’hôpital selon le cas. La durée de l’examen est de l’ordre de 20 à 30 minutes.
4. Pendant l’examen
Dans la salle d’échographie, torse nu, vous serez installé sur un lit. Le médecin pose le capteur (transducteur) induit d’un gel à l’eau sur le thorax.
Pour améliorer la qualité de l’image échographique enregistrée pendant l’examen, il peut vous être demandé :
– de changer de position : être sur le dos, le côté, de mettre votre tête en extension ou de fléchir les jambes.
– de modifier le rythme habituel de votre respiration en la retenant dans certains cas ou au contraire en inspirant profondément ou encore plus rarement en expirant profondément.
Cet examen ne génère aucune irradiation (ce ne sont pas des rayons X), n’est à l’origine d’aucun effet indésirable et n’est surtout pas douloureux.
L’échographie cardiaque n’a aucune contre-indication c’est-à-dire qu’elle peut être réalisée chez tout le monde y compris les enfants, les femmes enceintes et les personnes âgées.
5. Après l’examen
Vous pouvez quitter la salle d’échocardiographie dans les mêmes conditions que vous êtes arrivés. Le cardiologue ayant réalisé l’acquisition des images, après analyse établira un compte rendu, auquel sont joints les principaux clichés réalisés pendant l’examen.
Il pourra vous donner séance tenante les résultats (si votre cœur est normal ou les anomalies retrouvées) et instaurer le traitement adéquat.
6. L’échographie cardiaque comporte-t-elle des risques?
• Aucun !!!!
• Cet examen n’est pas douloureux et ne vous fait courir aucun risque particulier.
• Aucune surveillance particulière n’est nécessaire avant, pendant ou après l’examen.
7. Quels bénéfices peut-on attendre de l’échographie cardiaque ?
Ils sont très variés. Les renseignements obtenus vont permettre d’aider au diagnostic de la maladie (ou au contraire d’éliminer une maladie), à évaluer sa sévérité, à guider le meilleur traitement (médicaments, intervention chirurgicale…), à évaluer l’évolution spontanée ou sous traitement.

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